Existen muchos tipos diferentes de viviendas en Corea: desde apartamentos en edificios de 40 pisos o más, hasta casas o chalets un poco más antiguas, estudios y goshiwons. Pero no importa la vivienda, muchos de los artículos que encontrarás en los hogares coreanos son comunes en casi toda la población. Ciertamente hay diferencias generacionales, pero en general los utensilios que forman parte de la vida cotidiana en este país se pueden recopilar en una pequeña lista. ¡Veamos qué artículos son típicos en los hogares coreanos!

Cerradura electrónica

Empecemos por fuera. Hoy en día en Corea, las casas con cerraduras que se abren con llaves son definitivamente una minoría. Gracias al desarrollo de la tecnología, la mayoría de las casas tienen un sistema electrónico que permite abrir la puerta de la casa introduciendo un código o acercando un chip electrónico que puede desbloquear la cerradura. Esto, por supuesto, aplica a casas que estén construidas hace menos de 10 años.

Es muy conveniente salir de la casa simplemente cerrando la puerta y dejar que se bloquee automáticamente. Aunque con este sistema no tienes que cargar con las llaves ni temerás el perderlas, por otra parte en caso de fallo eléctrico puede ser un poco inconveniente. De todos modos, no te preocupes: en ese caso, solo tienes que llamar al servicio de tu edificio, que intervendrá de inmediato.

Calefacción

Una de las principales características de los hogares coreanos es su sistema de calefacción único. Hoy en día, Corea no utiliza radiadores como en Occidente, sino un sistema de calefacción radiante, a través del suelo. Esta peculiaridad se debe a una larga tradición en el país.

En las casas coreanas antiguas, conocidas como 한옥 (hanok), el método de calentamiento se llamaba 온돌 (ondol). Esta técnica consistía en encender un fuego en la habitación utilizada como cocina, de modo que todo el calor producido se extendiera bajo el suelo de la casa, que se elevaba por encima de la propia cocina. Hoy en día, incluso las casas más antiguas ya no tienen fuego, sino que cuentan con un sistema más moderno y seguro.

Zapatillas de estar por casa

Es importante que tan pronto entres en una casa coreana, te quites los zapatos. De hecho, los coreanos a menudo usan pantuflas o zapatillas de estar por casa, o simplemente andan descalzos o con calcetines dentro de sus hogares. Si te invitan a una casa coreana, recuerda usar un par de calcetines, ya que algunas personas consideran inapropiado estar descalzo en casa ajena.

Cuando vayas al baño, es probable que encuentres otro tipo de zapatillas diferentes para usar allí; de este modo se mantiene la casa en una situación más higiénica. Además, otra característica interesante que notarás es que los coreanos son muy rápidos para quitarse y ponerse los zapatos, a diferencia de nosotros, los occidentales. Si tienes amigos coreanos, ¡lo notarás de inmediato!

Electrodomésticos

Estos son los artículos que sin duda encontrarás en todos los hogares coreanos. La olla arrocera electrónica, o jeongi bo-onbabtong (전기 보온밥통) te permite cocinar y hervir arroz rápida y fácilmente. El hervidor de agua, por otro lado, calienta el agua muy rápidamente con solo presionar un botón y sin tener que encender el fuego de la cocina. Si deseas tomar té o disfrutar de fideos instantáneos, este electrodoméstico es increíblemente conveniente.

Un artículo que se ha ido abriendo paso en los hogares coreanos es el purificador de agua. De hecho, los coreanos nunca beben agua corriente de sus grifos, y para asegurarse de no correr ningún riesgo, instalan estos aparatos que les permiten tener agua purificada tanto caliente como fría, con solo presionar un botón.

Unos electrodomésticos muy curiosos son los destinados a eliminar los olores de la ropa. Existe uno de la marca Samsung, llamado 에어드레서 (eeodureseo, transliteración coreana de la palabra inglesa para peluquero) y otro de LG, que se llama 스타일러 (seutailleo, transliteración de styler). Estos aparatos son delgados y estrechos y tienen como finalidad eliminar los malos olores de la ropa. En corea es frecuente salir a comer barbacoa coreana, el problema es que deja un fuerte olor a carne en la ropa.

Nevera para Kimchi

Este electrodoméstico típicamente coreano se introdujo para permitir una mejor fermentación de uno de los alimentos más famosos y populares de Corea: el kimchi. A diferencia de los frigoríficos normales, este aparato es ante todo más fresco, tiene la capacidad de mantener una temperatura constante, conservar más humedad y, sobre todo, controlar la circulación del aire en su interior. Todas estas características hacen del 김치냉장고 (kimchi naengjanggo), un artículo muy conveniente que permite almacenar el kimchi durante meses, sin perder su sabor. Este es hoy en día uno de los artículos más populares en los hogares coreanos.

Purificador de aire

El 가습기 (gaseubki) es un objeto pequeño popular que se usa para hacer que el aire dentro de la casa sea menos seco. Son fácilmente reconocibles porque no importa su tamaño o forma, siempre emiten un pequeño chorro de vapor constantemente, y se pueden ver incluso en muchas tiendas y cadenas. Vienen en varias formas y colores y, a veces, incluso puedes encontrarlos temáticos.

En esta categoría de utensilios también encontramos el 공기청정기 (konggi cheongjeonggi), que últimamente se está volviendo cada vez más popular. Su finalidad es purificar el aire del hogar, especialmente en aquellos días en los que el micropolvo o la contaminación es un poco más intensa. Es especialmente fácil de encontrar en hogares donde hay niños pequeños.

Alfombras o mantas eléctricas

En Corea también es bastante fácil encontrar este tipo de alfombras o mantas, los 전기 장판 (jeongi jangpan), que son muy delgados y pueden venir en diferentes colores. Pueden utilizarse como calentador de cama (debajo de las sábanas) o también como alfombra en la sala de estar. Ya que son muy suaves y cómodos. A los coreanos no les importa sentarse en el suelo y, de hecho, la forma tradicional de sentarse es en el suelo con las piernas cruzadas. También se utiliza para que los niños jueguen en un entorno más suave y seguro.

Objetos tradicionales

Hasta ahora hemos hablado de objetos típicos que podemos encontrar en hogares coreanos contemporáneos, pero me gustaría destacar algunos otros utensilios, que si bien hoy en día no son tan utilizados por las generaciones más jóvenes, son ciertamente posibles de encontrar en las casas de los mayores. En primer lugar, tenemos el 밥상보 (babsangbo), una especie de red muy liviana que se usa para cubrir la comida. Las madres o abuelas coreanas, cuando preparaban una comida para sus seres queridos que llegarían a casa más tarde, solían poner este artículo encima de los platos ya preparados, protegiéndolos.

Otros dos utensilios muy bonitos son el 죽부인 (jukbuin) conocido como ‘esposa de bambú’, y el 효자손 (hyojason). La esposa de bambú se usaba en el pasado para hacer menos duras las espantosas y bochornosas noches de verano. Se trata de una estructura de bambú, de forma alargada y cilíndrica y del tamaño de una persona. Está diseñada para transmitir una sensación de frescura cuando se abraza. El hyojason, por otro lado, es un rascador de espalda: una especie de palo de madera largo y delgado con dientes en extremo a modo de tenedor o rastrillo y que sirve para rascarse la espalda. Hoy en día, estos objetos también se pueden encontrar en los mercados tradicionales, y existen variantes más modernas con diferentes diseños.

Finalmente, el 교자상 (kyojasang) es una mesa pequeña y muy baja, que a menudo también tiene patas plegables. Como se mencionó anteriormente, tradicionalmente, los coreanos se sentaban en el suelo con las piernas cruzadas, y esta mesa se usaba, y aún se usa, para comer sentado de esta manera.

¿Alguna vez has visto estos objetos en los hogares coreanos? La próxima vez que vayas a la casa de un conocido podrás causar una buena impresión al ser capaz de reconocer la cultura de este magnífico país.

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