Contadores coreanos y los dos sistemas numéricos utilizados en Corea

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¿Qué son los contadores coreanos? Cuando usas un número que se refiere a un objeto, la construcción gramatical en coreano es un poco diferente: no solo pones el número al lado del nombre, sino que usas la construcción nombre + número + contador. Por ejemplo, tomemos dos coches: 차 두 대, es decir, 차 (cha) = coche, 두 (du) = dos, 대 (dae) = el contador que clasifica los medios de transporte y la maquinaria.

Los contadores coreanos no son todos iguales: dependiendo del objeto que se ‘cuente’, hay un contador específico, y hay contadores que coinciden con números coreanos puros, mientras que otros solo coinciden con números chino-coreanos. Debido a que hay dos sistemas numéricos en coreano, deberás elegir usar uno u otro según el contexto. Esto puede sonar muy complicado, pero una vez que comprendas el mecanismo, no te será difícil usar el término correcto.

En este artículo, enumeraremos los contadores coreanos más utilizados, pero primero aclaremos un poco más los sistemas numéricos.

Sistemas numéricos coreanos

Números coreanos puros

Los números coreanos puros hasta diez son los siguientes:

  • 1 하나, hana (contraído como , han, si va seguido de un número)
  • 2 둘, dul (contraído como , du, si va seguido de un número)
  • 3 셋, set (contraído como , se, si va seguido de un número)
  • 4 넷, net (contraído como , ne, si va seguido de un número)
  • 5 다섯, daseot
  • 6 여섯, yeoseot
  • 7 일곱, ilgop
  • 8 여덟, yeodeolp
  • 9 아홉, ahop
  • 10 열, yeol

Los siguientes números son bastante simples, tan solo combina la palabra diez con el dígito deseado. Por ejemplo, 11 será “diez-uno” o sea, 열하나, yeolhana, mientras que 17 será “diez-siete”, con lo cual: 열일곱, yeolilgop.

En lo que respecta a las otras decenas, lamentablemente no se utiliza el mismo mecanismo con los números en coreano puro, por lo que no podremos decir “dos decenas” para indicar 20. En la siguiente lista encontrarás los términos correctos:

  • 20 스물, seumul (contraído como 스무, seumu, si va seguido de un número)
  • 30 서른, seoreun
  • 40 마흔, maheun
  • 50 쉰, suin
  • 60 예술, yesul
  • 70 일흔, ilheun
  • 80 여든, yeodeun
  • 90 아흔, aheun

Los números coreanos puros terminan en 99, porque a partir del 100 en adelante, solo se usan números chino-coreanos.

Contadores coreanos para principiantes

Números chino-corenos

Los números chino-coreanos hasta el 10 son:

  • 1 일, il
  • 2 이, i
  • 3 삼, sam
  • 4 사, sa
  • 5 오, o
  • 6 육, yuk
  • 7 칠, chil
  • 8 팔, pal
  • 9 구, gu
  • 10 십, ship

Al igual que los números coreanos puros, los números chino-coreanos también se forman combinando la palabra para diez con la palabra para el dígito, por lo que 11 sería “diez-uno”, es decir, 십일, shipil, etc.

Sin embargo, en cuanto a la formación de las otras decenas, con los números chino-coreanos es mucho más fácil que con los coreanos puros. Veinte será “dos decenas” (이십, iship), 30 “tres decenas” (삼십, samship), y así hasta llegar a 100, llamado 백, baek. Y mil se llama 천, cheon.

Este sistema numérico se utiliza para números de teléfono y en matemáticas.

Veamos ahora cuáles son los principales contadores coreanos y cómo funcionan. Sin duda hay que hacer una primera distinción entre personas, animales y cosas.

Para personas usamos 명, myeong, o 분, bollo. La diferencia entre los dos términos radica en el registro del idioma: 명 es una forma normal o neutra, mientras que 분 es en honorífico. Por ejemplo, “dos estudiantes”: 학생 두 명, haksaeng du myeong (o bollo si estás usando un lenguaje más formal).

Para animales, usa el contador 마리, mari. Por ejemplo “dos gatos”: 고양이 두 마리, goyangi du mari.

Para los objetos es más complicado porque, dependiendo de cómo se clasifique el objeto, se deberá utilizar un contador específico. Sin embargo, hay un contador genérico para objetos, 개, ge (léase como j, no como g suave), que se usa para cosas que están fuera de cualquier clasificación o cuando no te acuerdas del contador correcto. Usar 개 en lugar del contador de la categoría correspondiente no está mal y puede ser una solución cuando no conoces el contador específico. Sin embargo, incluso si te entienden de todos modos, puede sonar poco natural.

Veamos ahora los principales otros contadores coreanos y con qué categoría se utilizan:

  • , dae, para medios de transporte y maquinaria (como en el ejemplo que vimos al principio de este artículo);
  • 그루, geuru, para árboles (por ejemplo: 은행나무 그루 = tres árboles de ginkgo);
  • , jan, para copas y vasos (por ejemplo: 커피 = una taza de café o un café);
  • , byeong, para botellas (por ejemplo: = cuatro botellas de agua);
  • , chae, para edificios (por ejemplo: 빌딩 다섯 = cinco rascacielos);
  • 조각, jogak, para porciones o rebanadas de algo (por ejemplo: 피자 조각 = dos rebanadas de pizza);
  • 자루, jaru, para lápices y pinceles (por ejemplo: 연필 여섯 자루 = seis lapices);
  • , jang, para papel (por ejemplo: 종이 일곱 = siete hojas);
  • , gwon, para libros (por ejemplo: 여덟 = ocho libros);
  • , pyeon, para películas (por ejemplo: 영화 아홉 = nueve películas);
  • , beol, para ropa (por ejemplo: 티셔츠 스무 = veinte camisetas).

Todos los contadores vistos hasta ahora se usan con números coreanos puros.

Los números chino-coreanos, por otro lado, se usan más comúnmente para contar:

  • dinero (, won, si nos referimos a la moneda coreana);
  • meses (개월, gaewol);
  • minutos (, bun);
  • segundos (, cho);
  • años (, nyeon);
  • pisos o plantas de un edificio (, cheung);
  • porciones de comida (인분, inbun).

Por ejemplo: = mil wones; 개월 = seis meses; = diez minutos; 삼십 = treinta segundos; = dos años; 비빔밥 인분 = un bibimbap.

Esperamos haber arrojado algo de luz sobre cómo funciona el sistema numérico coreano y cómo combinar números y contadores. Puedes aprender más sobre contadores y números en coreano en nuestro curso online.

Para más información sobre el idioma y la cultura coreanos, síguenos en nuestro Blog de Go! Go! Hanguk y no dudes en contactarnos si tuvieras cualquier pregunta sobre vivir y estudiar en Corea.

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