La cultura del alcohol en Corea

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Bottiglie di soji da bere in Corea

Si decides vivir y estudiar en Corea, una de las formas más típicas de hacer nuevos amigos coreanos y acercarte más a ellos es ir a tomar algo juntos. Probarás algunos licores típicos, a veces acompañados de snacks y comidas particulares. Y sobre todo disfrutarás de un pasatiempo muy común en este país: pasar el rato bebiendo en compañía.

Descubramos un poco más sobre la cultura del alcohol en Corea.

Las principales bebidas alcohólicas en Corea

Alcohol en Corea

Soju

El soju (소주) es sin duda el rey de la mesa coreana. Elaborado a partir de arroz, cebada o trigo, el contenido alcohólico de esta bebida suele rondar los 15-20º. Aunque hay muchas empresas diferentes que producen esta bebida, no importa la marca, siempre se reconoce fácilmente por su típica botella verde de tamaño mediano. Una curiosidad interesante y que de seguro notarás si viajas por Corea, es que la popularidad de una u otra marca en concreto depende de la ciudad. Por lo general, en Seúl la marca Chamisul (참이슬) es muy popular, mientras que en Daegu, Cham (참) es la más consumida. En Busan, C1 (lo cual es un juego de palabras ya que leido en inglés suena como “시원” shiwon “genial”) y Daesun (대선) son muy populares, y así sucesivamente, cada ciudad tiene sus preferencias.

En Corea, se suele acompañar esta bebida de algunas comidas y snacks tipicos. Por ejemplo, la típica Barbacoa Coreana, donde podrás probar el famoso Samgyeopsal (삼겹살), elaborado con panceta de cerdo, y otras carnes como Gopchang (곱창) o Makchang (막창), a base de intestinos de res o cerdo y que también son muy populares entre los coreanos. Para ellos, acompañar estas delicatessen de soju es la combinación perfecta.

Makgeolli

Junto con el Soju, uno de los licores más famosos de Corea del Sur es el Makgeolli (막걸리), un licor blanco opaco elaborado a base de arroz y cuya fabricación se remonta a la antigüedad. A los extranjeros suele gustarles el Makgeolli por su sabor gaseoso. El Makgeolli también es conocido como Takju (탁주 ‘vino/licor opaco’) debido a su color. También oirás quien lo llame Nongju (농주), ‘vino/licor agrícola’, en referencia al entorno en donde se producía y disfrutaba originalmente. A diferencia del Soju, las botellas en las que se vende son de plástico y pueden variar de color.

Dado que también es muy popular en Corea, podría decirse que es el rival número uno del Soju, aunque este último sigue siendo el más consumido. Para aquellos que quieran probar una bebida de arroz sin alcohol, recomendamos el Sikhye (식혜). Tiene un sabor mucho más dulce, a menudo se consume fresco en verano y en su interior se pueden encontrar granos de arroz.

Cerveza

La cerveza, “맥주” (maekju) también es una bebida alcohólica muy popular en Corea. Las marcas coreanas que se encuentran más fácilmente en restaurantes y tiendas de conveniencia 24 horas son Cass y Hite. Algo muy particular de Corea es cómo se disfruta de esta bebida. Si bien también se consume tal cual, es algo muy típico el mezclarla con soju, algo que a los coreanos les encanta. A esta combinación se le llama Somaek (소맥), una palabra formada por la primera sílaba de la palabra Soju y la primera de la palabra cerveza. Para crearla por tí mismo puedes aventurarte a hacer una mezcla con las proporciones que te parezcan o puedes preguntarle a un amigo coreano cómo hacerlo. Parte del juego está en saber cómo mezclarlo. Los jóvenes suelen agitar botellas de soju de una manera particular, o poner soju en vasos más pequeños, que luego se sumergen en vasos más grandes donde la cerveza ya está presente. ¡Dile a alguien que te ayude a hacerlo cuando estés en Corea!

Alcohol en Corea

Reglas para beber alcohol en Corea

Hasta ahora te hemos hablado de las principales bebidas alcohólicas que se consumen en Corea, pero debes saber que el consumo de alcohol no se limita a simplemente disfrutar del alcohol. Existen varios aspectos culturales y modales propios relacionados con beber alcohol en un ambiente social.

Es común que en las empresas coreanas se celebre hoesa hoesik (회사 회식) con cierta frecuencia. Estas son comidas o cenas de empresa en las que el jefe de departamento invita a todos y dónde está mal visto no beber alcohol con los demás. El propósito del hoesa hoesik es hacer que los miembros del mismo departamento o equipo se desinhiban y se conozcan mejor. Sin embargo, a menudo uno se ve obligado a beber demasiado para no causar una mala impresión, aunque esta situación está mejorando ligeramente en la actualidad.

Por otra parte, cuando se sale con amigos es muy común ir primero a un lugar para comer y beber, y luego ir cambiando de sitio con cada copa. Por lo general, a partir de la segunda vez tan solo se piden bebidas (pero también puedes pedir snaks si quieres). Además, es costumbre que una persona del grupo invite a las demás al cambiar de sitio. Puede que tengas suerte y no te toque pagar esa noche; pero no lo celebres antes de tiempo, ¡ya te llegará el turno la próxima vez que salgáis!

Finalmente nos gustaría puntualizar una costumbre muy arraigada en Corea, que es ¡la forma de beber cambia según quién tengas delante! Si es un amigo o alguien cercano a ti, entonces podrás beber sin darle vueltas al asunto. Pero, si por el contrario la persona que tienes delante es mayor que tu o tiene un rango superior en tu empresa o donde sea que trabajes (incluso si es un alumno senior de tu universidad), entonces tendrás que seguir algunas reglas. En primer lugar, deberás asegurarte de que el vaso de la otra persona nunca esté vacío, es tu responsabilidad reponerle la bebida. Además, es especialmente cortés si viertes la bebida sujetando la botella con las dos manos. Si esa persona quisiera ponerte bebida a ti, deberás sostener tu baso con las dos manos y alzarlo levemente en señal de respeto. Finalmente, pero quizás la regla más importante, es que si estas bebiendo con alguien de rango superior (mayor que tu o con mayor rango) cada vez que le des un sorbo a tu bebida deberás girar la cabeza ligeramente hacia un lado, dándole la espalda levemente en señal de respeto ¡solo entonces podrás beber!

Desde luego hay muchas más normas de etiqueta a la hora de beber en sociedad pero no las hemos analizado todas aquí. En su lugar, te recomendamos ver algunos videos que el famoso cantante Psy hizo al respecto. Aquí puedes ver cómo beber en compañía y qué juegos puedes jugar para afianzar lazos con amigos y colegas mientras sales a beber con ellos.

La cultura del alcohol en Corea es para muchos un territorio por descubrir, ¿estás listo para sumergirte en él?

Para saber más cosas interesantes sobre la cultura coreana, ¡no te pierdas los últimos artículos de nuestro blog!

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