Aprende todo sobre el servicio militar obligatorio en Corea del Sur

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Cualquiera que empiece a investigar sobre la cultura coreana tarde o temprano se encontrará con un tema muy particular: el servicio militar obligatorio en Corea del Sur. ¿Por qué los jóvenes recién graduados de la escuela secundaria en Corea del Sur todavía se ven obligados a hacerlo? ¿Qué es exactamente este deber con el país y cómo afecta a la cultura de masas? En este artículo te desgranamos en qué consiste el servicio militar obligatorio en Corea del Sur.

¿Desde cuándo existe el servicio militar obligatorio en Corea del Sur?

El servicio militar obligatorio en Corea del Sur (대한민국의 병역 제도) se volvió obligatorio de forma oficial en 1957 mediante la Constitución de la República de Corea (대한민국 헌법). La Constitución fue promulgada en 1948, y su artículo 39 establece que todo ciudadano tiene la obligación de dedicarse a la defensa nacional bajo ciertas condiciones. Desde entonces, el servicio militar obligatorio en Corea del Sur nunca ha sido interrumpido y se ha convertido gradualmente en una parte integral de la sociedad coreana. En un principio, el servicio militar obligatorio tenía la finalidad de preparar a la gente para una posible guerra. Hoy en día no es el caso, ya que aunque oficialmente las dos Coreas no están en paz y sigue vigente el Armisticio de Panmunjeom de 1953, ambos países mantienen una clara intención de encaminarse hacia el entendimiento mutuo.

En los períodos más tensos entre las dos Coreas, no había forma alguna de esquivar los tres años de servicio militar (salvo algunas excepciones que veremos más adelante); pero hoy en día la duración del servicio militar obligatorio en Corea del Sur se ha reducido considerablemente, y las propias fuerzas armadas han adoptado métodos de entrenamiento menos controvertidos que antaño.

Finalmente, debemos aclarar que las mujeres, si bien pueden decidir por su propia voluntad incorporarse a las fuerzas armadas, no están sujetas al servicio militar obligatorio en Corea del Sur. Los hombres, en cambio, están obligados a hacerlo en algún momento entre los 19 y los 28 años.

servicio militar obligatorio en Corea del Sur

¿Cómo funciona?

Unirse al servicio militar obligatorio en Corea del Sur implica algunos pasos. Cuando un hombre coreano cumple los 19 años (en “edad coreana”, que como sabemos es diferente al sistema occidental), el gobierno le exige que se someta a un examen médico exhaustivo, que determinará qué tipo de servicio prestará al país.

En base a los resultados de este chequeo médico pueden ocurrir 3 cosas. En primer lugar, si la persona goza de buena salud y está en buenas condiciones físicas, se espera que preste servicio en una fuerza armada. En segundo lugar, si la persona no se encuentra en buenas condiciones físicas (por haber sufrido lesiones o tener dificultades para realizar una actividad física intensa) se la considera no apta para incorporarse a las fuerzas armadas, y en su lugar puede desempeñar el servicio civil en organismos o instituciones públicas, al servicio de los ciudadanos. Por último tenemos la tercera opción, que sería la exención total del servicio militar obligatorio por razones físicas o psíquicas.

Dependiendo del tipo de servicio, la duración del mismo puede variar. Si te unes al Ejército de Corea del Sur (대한민국 육군) o al Cuerpo de Marines de Corea del Sur (대한민국 해병대), tendrás que servir un total de 1 año y 6 meses. En la Armada de la República de Corea (대한민국 해군) el período es de 20 meses; mientras que en las Fuerzas Aéreas de la República de Corea (대한민국 공군) es de 22 meses. Finalmente, los elegidos para el servicio civil tendrán la tarea de servir al país durante 1 año y 9 meses.

Murales de ídolos K-pop en Corea

Exenciones, celebridades, escándalos

El servicio militar obligatorio en Corea del Sur sigue siendo una fuente de controversia en la actualidad. Es algo tan importante y fuertemente arraigado en la sociedad que no hacerlo puede significar una deshonra. La mayoría de los hombres coreanos han cumplido con este deber, por lo que cuando se descubre que alguien más no lo ha hecho, se considera injusto para la nación y todas las demás personas que han tenido que sacrificarse. Muy a menudo salen a la luz escándalos sobre actores o cantantes famosos que han huido al extranjero para eludir su deber; o que han logrado eludir el servicio militar obligatorio en Corea del Sur gracias a conexiones u otras razones de dudosa veracidad.

Ahora hablemos de las exenciones. En 1973, el entonces presidente Park Chung-hee introdujo exenciones para artistas y atletas con grandes logros o medallas. Este tipo de no participación en el servicio sigue activo en la actualidad. Un claro ejemplo es el famoso jugador de fútbol del Tottenham, Son Heung-min (손흥민), quien con la selección ganó la medalla de oro en los XVIII Juegos Asiáticos de 2018.

Recientemente se había hablado de una posible dispensa para el famoso grupo BTS. Muchos argumentan que la banda de chicos ha contribuido en gran medida a la difusión de la cultura coreana en todo el mundo y, por lo tanto, merecen continuar con sus actividades artísticas. Sin embargo, los propios integrantes de la banda han indicado que están listos para servir al país, pues casi todas las celebridades suelen realizar el servicio sin mayores problemas. Esto es algo muy recurrente en Corea: famosas bandas masculinas de K-Pop se ven obligadas a disolverse temporalmente para servir en el servicio militar obligatorio de Corea del Sur. Cuando esto sucede, los fanáticos siempre muestran todo su apoyo y nostalgia mientras esperan ansiosos a que sus cantantes favoritos regresen al escenario. Aunque existen exenciones para los grandes artistas en los campos de la música clásica y el ballet; otros famosos como actores de cine, directores o cantantes de K-Pop no están exentos.

Servicio militar obligatorio en Corea del Sur

Curiosidades

El servicio militar obligatorio en Corea del Sur tiene una fuerte influencia en la sociedad. En las entrevistas de trabajo, por ejemplo, son muchas las empresas surcoreanas que incluyen haber hecho el servicio militar entre sus requisitos cuando contratan a nuevo personal; aunque luego hay otras que también aceptan a los que han sido exentos. En estos casos, es común encontrar esta frase en la descripción del perfil de búsqueda de empleados: ‘남자는 병역 필 또는 면세자’ (namjaneun byeongyeok pil ttoneun myeonseja) o ‘hombres con servicio militar o exentos de él’.

Otra curiosidad divertida la encontramos en el lenguaje cotidiano. Por lo general, cuando los hombres comprometidos se van para realizar el servicio militar obligatorio en Corea del Sur, temen que su novia rompa con ellos. Este miedo se describe con la frase ‘고무신을 거꾸로 신다’ (komushineul keokkuro shinda) que aunque literalmente significa ‘usar los zapatos de goma al revés’, se refiere a ‘dejar a tu novio mientras hace el servicio militar’.

Si te encanta la cultura coreana y quieres aprender más sobre ella, ¿a qué esperas? ¡Síguenos en nuestro blog de Go! Go! Hanguk! O ponte en contacto con nosotros para empezar a vivir y estudiar en Corea del Sur.

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