Las principales características del idioma coreano

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El idioma coreano, llamado hanguk-eo (한국어) en Corea del Sur y joseon-eo (조선어) en Corea del Norte, es un idioma de origen incierto. Algunos estudiosos la definen como una lengua aislada, es decir, que no pertenece a ninguna familia de lenguas; otros creen que -al igual que el japonés, el turco y el mongol-, sería una rama de las lenguas altaicas, debido a algunas similitudes en la estructura gramatical.

Pero, ¿cuáles son las principales características del idioma coreano? Veámoslas en este artículo.

Hangul, el alfabeto coreano

El alfabeto coreano, llamado hangul (한글), es el sistema de escritura específico del idioma coreano. Fue inventado en 1443 por un grupo de eruditos bajo las órdenes del rey Sejong el Grande (세종대왕, Sejong-dae-wang), con el fin de que los coreanos pudieran aprender a leer y escribir usando un sistema de escritura fácil y comprensible. Antes de la invención del hangeul, se usaban ideogramas chinos y se requería un alto nivel de educación para aprenderlos.

El alfabeto hangul consta de 40 letras (jamo, 자모), de las cuales 19 son consonantes y 21 son vocales. La forma de las diversas consonantes está diseñada para imitar la forma de la boca o los labios al ser pronunciadas; mientras que la forma de las vocales se estableció en base a una ideología filosófica. De hecho, las vocales coreanas se componen de tres signos: ㅡ, ㅣ y ∙. La línea horizontal representa la tierra, la línea vertical y el punto simbolizan el cielo. Según la filosofía oriental, estos son los tres elementos principales que componen el cosmos. Se combinan para formar vocales, a las que en consecuencia se les da un valor filosófico.

Como resultado, las vocales y las consonantes se combinan para formar grupos de sílabas. Cada sílaba consta de un mínimo de dos y un máximo de cuatro letras, en estricto orden consonante-vocal-consonante-consonante. Si una palabra comienza fonéticamente con una vocal, estará precedida gráficamente por una consonante muda (ㅇ), ya que obligatoriamente debe comenzar con una consonante. Además, las dos últimas consonantes que forman la sílaba no siguen a las dos primeras letras en la misma línea, sino que se colocan debajo de ellas y toman el nombre 받침 (batchim). Por ejemplo, en la propia palabra batchim vemos como ㄷ y ㅁ son las consonantes finales de las respectivas sílabas y son ubicadas debajo de las dos primeras letras (consonante + vocal).

Para saber más sobre el alfabeto coreano, lee nuestro artículo aquí.

La estructura gramatical del idioma coreano

La gran diferencia entre el coreano y los idiomas occidentales radica en su estructura gramatical; que no es SVO (sujeto-verbo-objeto), sino SOV (sujeto-objeto-verbo). De hecho, el verbo es va siempre al final de la oración y, por lo tanto, está precedido por el sujeto y todos los complementos. Esto no es demasiado problemático cuando se trata de oraciones simples (por ejemplo, “Yo como la manzana” pasaría a ser “Yo la manzana como”, es decir, 저는 사과를 먹어요, jeoneun sagwareul meogeoyo), pero es un poco más complejo cuando queremos decir frases más articuladas, por ejemplo, frases subordinadas. Decimos que es “complejo” porque los hispanohablantes estamos acostumbrados a pensar en lo que queremos decir al mismo tiempo que hablamos; mientras que para hablar coreano tendrás que acostumbrarte a “pensar en un orden diferente”. Puede que parezca una tarea imposible al principio, pero con un poco de práctica serás capaz de hacer el cambio a este nuevo orden gramatical.

Las partículas en coreano

Finalmente, no olvidemos que la sociedad coreana pone mucho énfasis en la jerarquía, y esta mentalidad se refleja en el propio lenguaje. El coreano se compone de varios registros lingüísticos y podemos distinguir entre informal (반말, banmal), formal (존댓말, jondaetmal) y honorífico (높인말, nopinmal). Dependiendo del registro, las terminaciones verbales cambian al agregar partículas honoríficas o, a veces, utilizando variaciones léxicas.

Ahora ya sabes las características principales del idioma coreano, si te animas a seguir aprendiendo con nosotros pásate por nuestro artículo sobre “Cómo decir hola en coreano”.

Si te tomas en serio tus estudios de coreano, échale un vistazo a nuestras escuelas asociadas de idioma coreano o a nuestro curso de coreano online y no dudes en contactarnos si tienes cualquier duda sobre vivir y estudiar en Corea.

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