Rey Sejong: ¡el inventor del Hangul y mucho más!

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El rey Sejong es ampliamente reconocido como uno de los coreanos más influyentes y grandes de la historia. La prueba está incluso en su nombre 세종대왕, ¡traducido literalmente como Gran Rey Sejong! Su logro más famoso es la invención deL Hangul (한글, la escritura moderna de Corea). Solo esto ya hace que se merezca tal nombre, ¡pero su legado va mucho más allá!

El rey Sejong vivió entre 1397 y 1450; fue el cuarto rey de la dinastía Joseon y reinó desde 1418 hasta su muerte. Sus 32 años de reinado vieron algunos de los cambios más importantes en la historia de Corea.

Hangeul - King Sejong's invention

El inventor del Hangul (한글)

El rey Sejong es mejor conocido por inventar el Hangul, la escritura coreana. El escrito se completó en 1443 y se publicó unos años después, en 1446. La imagen de arriba es un extracto del Hunmin Jeongeum (훈민정음, los sonidos apropiados para instruir a la gente). Esto acompañó el anuncio de este nuevo alfabeto, explicando la filosofía detrás del escrito.

Antes de la introducción del Hangul, Corea usaba principalmente Hanja (한자, ideogramas chinos) junto con una torpe combinación de varios sistemas de escritura fonética desarrollados a lo largo de los años. Estos sistemas no se mezclaron bien. Esto significaba que la alfabetización básica solo estaba al alcance de aquellos con acceso a una educación superior, como nobles y eruditos. La invención del rey Sejong de un alfabeto simple de 28 letras (4 de las cuales están ahora obsoletas) significó que personas de todas las edades y clases sociales pudieran aprender a leer y escribir coreano en cuestión de días.

Mucha élite coreana inicialmente se opuso a la introducción del Hangul. A los funcionarios de la corte y los eruditos de la época les preocupaba que el Hangul disminuyera el valor del coreano. Sin embargo, el rey Sejong creía firmemente que este nuevo sistema de escritura beneficiaría a todo el pueblo coreano. Como resultado, las tasas de alfabetización se dispararon a unas de las más altas del mundo en muy poco tiempo. Hoy en día, Corea permanece en la cima de las naciones más alfabetizadas del mundo, gracias al hangul.

El Hangul es reconocido mundialmente por su ingenio y muchas características redentoras. Además de tener su propia festividad en Corea -el 9 de octubre-, la UNESCO incluso honra este gran logro con el ‘premio literario Rey Sejong’.

El legado del rey Sejong

El rey Sejong fue un gran humanista y pensador de la época. Ayudó a la sociedad coreana a progresar en todo tipo de formas y siempre fue amable y benévolo con sus súbditos. En tiempos de desventura como inundaciones o sequías, era bien conocido por brindar refugio y centros de socorro a los afectados.

Su forma de pensar se basaba mucho en la filosofía del neoconfucianismo. La justicia y la rectitud entre soberano y súbdito es muy importante en esta filosofía. El neoconfucianismo rechazó muchas de las culturas y supersticiones más espirituales de la época. La educación y el pensamiento más racional fue el foco.

La influencia del rey Sejong provocó grandes avances en la literatura, la ciencia y la agricultura. Uno de los primeros actos del rey Sejong como rey fue crear un instituto en los terrenos del palacio conocido como Jiphyeonjeon (집현전, el salón de jade). Este instituto fue responsable de realizar y promover estudios e investigaciones en Corea. Muchas de las mentes más brillantes del país fueron allí para trabajar en varios proyectos. Durante este tiempo también estableció subvenciones y becas del gobierno para alentar a los jóvenes académicos en sus estudios.

La influencia del rey Sejong se extiende por todas partes. Fue tan lejos como para escribir su propio manual para agricultores llamado Nongsa Jikseol (농사직설, Straight Talk on Farming). Este libro contenía todo tipo de información útil sobre las diversas técnicas agrícolas adoptadas en aquel momento, como el cultivo intensivo.

Puedes ver la estatua del rey Sejong frente a Gyeongbokgung (경복궁), un palacio de la historia, en Seúl. Esta posición destacada simboliza su gran importancia para el pueblo coreano. Los coreanos piensan en el Gran Rey Sejong como una de las figuras más importantes, si no la más importante, en la historia de Corea. Hasta el día de hoy, la gente considera que su legado y logros son parte de la Edad de Oro de Corea.

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