Le roi Sejong : l’inventeur du Hangeul et plus !

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Le roi Sejong est connu comme étant l’un des Coréens les plus influents et importants de l’histoire. La preuve s’en trouve dans son nom : 세종대왕, que l’on traduit littéralement par « Sejong le Grand Roi » ! Sa plus célèbre réussite est l’invention du Hangeul (한글, le système d’écriture actuel en Corée). Rien que cela aurait rendu le roi Sejong plus que digne de son nom, mais son héritage est loin de se limiter à ça !

Le roi Sejong vécut entre 1397 et 1450, et fut le 4ème roi de la dynastie Joseon, régnant de 1418 jusqu’à sa mort. Ses 32 ans passés sur le trône entraînèrent certains des changements les plus importants de l’histoire coréenne.

Hangeul - King Sejong's invention

L’inventeur du Hangeul (한글)

Le roi Sejong est surtout connu pour avoir inventé le Hangeul, système d’écriture coréen. Ce système d’écriture fut achevé en 1443 et publié quelques années plus tard en 1446. L’image ci-dessus est un extrait du Hunmin Jeongeum (훈민정음, les sons corrects pour l’instruction du peuple). Ce dernier accompagnait l’annonce de ce nouvel alphabet, expliquant sa philosophie.

Avant l’introduction du Hangeul, la Corée utilisait essentiellement le Hanja (한자, caractères chinois) ainsi qu’une combinaison maladroite de multiples systèmes d’écriture phonétiques qui s’étaient développés au fil des années. Ces systèmes ne firent pas bon ménage. Ce qui voulait dire que l’alphabétisation de base n’était accessible qu’à ceux en mesure de recevoir une éducation supérieure, tels que les nobles et les savants. L’invention du roi Sejong d’un simple alphabet de 28 lettres (dont 4 désuètes aujourd’hui) signifiait que des gens de tous âges et classes confondus pouvaient apprendre à lire et à écrire le coréen en une poignée de jours !

Une grande partie de l’élite Coréenne était initialement opposée à l’introduction du Hangeul. Les fonctionnaires et les savants de l’époque s’inquiétaient à l’idée que le Hangeul diminue la valeur de la langue coréenne. Néanmoins, le roi Sejong était persuadé que ce nouveau système d’écriture serait bénéfique pour tous les Coréens. Par la suite, le taux d’alphabétisation grimpa en flèche et devint très rapidement l’un des plus hauts du monde. Aujourd’hui, la Corée reste au sommet des classements d’alphabétisation grâce au Hangeul.

Le Hangeul est reconnu à travers le monde pour son ingéniosité et ses nombreux atouts. Outre le fait qu’il soit célébré le 9 octobre chaque année, l’UNESCO honore cette grande réussite avec le « Prix d’alphabétisation UNESCO-Roi Sejong ».

L’héritage du roi Sejong

Le roi Sejong était un grand humaniste et penseur de son temps. Il a aidé la société coréenne à progresser de nombreuses manières différentes, et a toujours été bon et bienveillant envers ses sujets. Durant les périodes difficiles, comme lors d’inondations ou de sécheresses, il était connu pour fournir des abris et des centres de secours aux personnes touchées.

Sa manière de penser s’inspirait fortement du néoconfucianisme. La justice et vertu entre un souverain et ses sujets sont au cœur de cette philosophie. Le néoconfucianisme rejetait nombre des habitudes, croyances et superstitions de l’époque. Leur attention était plutôt portée sur l’éducation et sur une façon de penser plus rationnelle.

L’influence du roi Sejong a permis de grandes avancées en ce qui concerne la littérature, les sciences et l’agriculture. L’un des premiers décrets du roi Sejong en tant que souverain a été de créer un institut dans l’enceinte du palais, connu sous le nom de Jiphyeonjeon (집현전, la chambre de Jade). Cet institut était chargé de mener à bien et de faire progresser les études et la recherche en Corée. Nombreux furent les grands esprits du pays qui s’y rendirent pour travailler sur divers projets. À cette même période, le roi Sejong mit également en place des subventions et bourses gouvernementales, pour encourager les jeunes érudits à poursuivre leurs études.

L’influence du roi Sejong s’étendit à tous les niveaux. Il alla jusqu’à écrire son propre manuel d’agriculture qu’il nomma « Nongsa Jikseol » (농사직설, « Parlons franchement de l’agriculture »). Cet ouvrage contenait toutes sortes d’informations utiles à propos des différentes techniques agricoles d’usage à l’époque, telle que la culture intensive.

Vous pourrez admirer la statue du roi Sejong devant Gyeongbokgung (경복궁) – Un palais historique à Séoul. Cette position proéminente symbolise sa grande importance pour le peuple Coréen. Les Coréens considèrent le Grand roi Sejong comme l’une des figures les plus importantes, si ce n’est la plus importante, de l’histoire coréenne. Aujourd’hui encore, son héritage et ses réussites sont considérés comme partie intégrante de l’Âge d’Or de la Corée.

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