Los tigres en los cuentos populares coreanos

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El tigre (호랑이, horang-i) juega un papel importante en la cultura coreana, siendo históricamente asociado con Corea desde la antigüedad. Los tigres tienen un fuerte arraigo en la cultura coreana, siendo incluso considerados representativos de la identidad de los coreanos. Los tigres son un símbolo de fuerza y poder y, a menudo, se los considera los espíritus guardianes y protectores del pueblo coreano. Así pues, es muy común encontrar tigres en las historias y cuentos populares coreanos. ¡Incluso se dice que la península de Corea tiene forma de un tigre a punto de saltar!

Sigue leyendo para saber la influencia de los tigres en la cultura coreana.

La importancia del tigre en Corea

Tan importante es la figura del tigre en Corea, que siempre es elegido como mascota nacional cada vez que hay algún tipo de exhibición a escala mundial. Cuando Seúl fue sede de los Juegos Olímpicos en 1988, ‘El tigre Hodori’ fue una figura muy popular. El tigre blanco (백호 baek-ho) es especialmente venerado en la sociedad coreana, y fue el utilizado como símbolo de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2018, en Pyeongchang.

El tigre es también un tema recurrente en el arte y la pintura, lo cual es una evidencia de se relevancia y muestra la posición sagrada del tigre en la sociedad coreana a lo largo de la historia.

Por supuesto, hoy en día no se encuentran tigres salvajes en Cores, aunque a veces todavía persisten rumores ocasionales sobre avistamientos de tigres en la DMZ (zona desmilitarizada). Sin embargo, en el pasado los tigres vagaban libremente por la península de Corea, bajando desde las montañas hacia los asentamientos humanos y suponiendo una gran amenaza para la seguridad del pueblo coreano. Naturalmente, esto llevó a la creación de numesos cuentos y fábulas morales que incluían tigres entre sus personajes. Es en estas historias donde más se ha documentado la existencia de tigres en Corea.

Los tigres en los cuentos populares coreanos

Tanta es la relevancia de los tigres y su relación con Corea, que muchos cuentos populares comienzan con la frase ‘호랑이 담배 피우던 시절’ (En la época en que los tigres fumaban… significando “hace mucho mucho tiempo”).

A menudo, son las historias y cuentos populares los que quedan en la memoria y transmitidos de generación en generación. En dichas historias se representa a los animales de una forma muy específica o con unas cualidades que luego quedan en el bagaje cultural del país. Por ejemplo, en occidente asignamos a cada animal unas cualidades y caracter específico que es tomado de las fábulas de Esopo. Así pues, el zorro es astuto, la hormiga trabajadora, la tortuga hace las cosas despacio y con cuidado, etc.

¿Y el tigre? Esopo y sus contrapartes en occidente nunca hablaron mucho sobre este animal. Los tigres en los cuentos populares coreanos suelen ser los personajes principales. Pensarás que siendo el tigre el símbolo en Corea, probablemente tome el rol principal de las historias y tenga tan solo atributos positivos pero ¿qué características muestran realmente los tigres en los cuentos coreanos?

En realidad, los tigres suelen representan de una manera algo menos que positiva. Desde luego, los tigres son fuertes y feroces pero, curiosamente, en muchas fábulas coreanas ¡toman el papel del tonto del pueblo! Corea es un país que admira el pensamiento agudo y la astucia sobre la fuerza bruta y el poder, y aquí el tigre es a menudo representado como un personaje fácil de engañar y propenso a cometer errores tontos. La moraleje que podemos extraer es que la inteligencia y el enfoque que le demos a las cosas es más importante que el tamaño o la fuerza.

A continuación te presentamos dos ejemplos de los cuentos populares más famosos de Corea que incluyen tigres. Leyendo estas historias podrás entender el papel que suele desempeñar un tigre en el folclore coreano.

Dangun – La historia de la creación de Korea (단군 이야기)

Se dice que Hwan-ung, el hijo del señor de los cielos, bajó a la Tierra para vivir entre los humanos. En sus viajes conoció a un tigre y a un oso que querían convertirse en humanos. Los dos animales se sometieron a una prueba en la que tenían que permanecer dentro de una cueva durante 100 días, sobreviviendo tan solo a base de artemisa y ajo. El oso pudo resistir esta prueba con paciencia y, como resultado, se convirtió en una dama humana con quien Hwan-ung se casaría. Posteriormente, la dama daría a luz a un hijo, Dangun. Dangun sería nombrado el soberano del primer Reino de Corea en 2333 a. C. y lo gobernaría durante siglos. Por su parte, el tigre no superó la prueba y quedó vagando por la tierra en su forma animal, rascándose la cabeza y preguntándose qué salió mal.

El tigre y el caqui seco (호랑이 곶감)

Este cuento popular coreano trata sobre un tigre que acude a un pubelo humano en busca de comida. El tigre escucha a una abuela tratando de calmar a su bebé, el cual está llorando. Ella le dice al bebé que un tigre vendrá y se lo comerá si no deja de llorar. Aún así, el bebé sigue llorando. Cuando la anciana mención un caqui seco, el bebé se apacigua (con ganas de comer la fruta). El tigre asume, erróneamente, que el caqui debe ser más aterrador para el bebé que un tigre, pues tan pronto como la abuela mencionó el caqui ¡el bebé se quedó mudo de miedo! De pronto un ladrón salta sobre la espalda del tigre, el cual se sobresalta pensando que debe ser un caqui seco el que ha venido a buscarlo, y huye asustado.

Hay muchas más historias en las que los tigres se ven envueltos en situaciones similares. Como puedes ver, el tigre es por una parte reverenciado, pero al mismo tiempo, muchas veces ridiculizado como víctima de bromas pesadas en los cuentos populares coreanos.

A pesar de esto, el tigre sigue siendo un símbolo muy importante y querido en Corea. ¡Después de todo, siempre nos burlamos cariñosamente de quien apreciamos!

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